Mon enfant se ronge les ongles : causes et conseils

Écrit par PACHA MAMAN : une maman qui partage ses astuces et ses conseils pratiques du quotidien.

Vous avez peut-être remarqué que votre enfant se ronge les ongles régulièrement. Ce comportement est assez fréquent chez les enfants, et il peut s’avérer préoccupant pour les parents. Il convient donc de comprendre pourquoi mon enfant se ronge les ongles afin d’adopter une attitude appropriée face à cette situation.

Les causes possibles du fait de se ronger les ongles

Il existe différentes raisons qui peuvent expliquer pourquoi un enfant se ronge les ongles. Parmi ces causes, nous pouvons évoquer :

Le stress ou l’anxiété

Le stress est souvent la principale cause du rongement des ongles chez les enfants. Ils peuvent ressentir une certaine pression due aux exigences scolaires, aux problèmes familiaux ou aux interactions sociales. Le fait de se ronger les ongles peut agir comme un mécanisme d’autorégulation du stress, en leur permettant de transformer leur anxiété en une activité physique.

Un besoin de stimulation

Certains enfants peuvent ressentir le besoin de se stimuler lorsqu’ils sont inactifs, ennuyés ou fatigués. Se ronger les ongles peut alors représenter une réponse à ce manque. Il pourrait également constituer un moyen de concilier des situations où ils n’ont pas accès à des activités captivantes ou engageantes.

L’imitation

Il est aussi possible que votre enfant ait adopté ce comportement en observant les autres, comme des frères et sœurs ou des camarades. Dans ce cas, il se ronge les ongles parce qu’il a vu d’autres le faire et pense que c’est une action normale.

Identifier les déclencheurs

Afin de mieux gérer la situation, vous devez identifier les moments où votre enfant se met à se ronger les ongles. En effet, en repérant les déclencheurs, vous pourrez adapter vos réactions et éventuellement apporter des solutions adaptées. Voici quelques questions que vous devez vous poser pour le faire :

À quel moment se manifeste ce comportement ?

Essayez de noter les heures, les jours ou les situations où votre enfant se ronge les ongles. Il peut s’agir d’un moment précis de la journée (temps libre, pendant les devoirs) ou de certaines situations (devant la télé, en présence d’autres enfants).

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Quelles sont ses émotions lorsqu’il se ronge les ongles ?

Tentez de discerner les sentiments qui traversent votre enfant à ces moments-là. Est-il stressé, inquiet, ennuyé, fatigué ? Identifiez les facteurs autour de lui qui peuvent provoquer ces émotions. Par exemple, si votre enfant se ronge les ongles lorsqu’il regarde un film angoissant, vous devez choisir des programmes plus adaptés.

Comment aider votre enfant à arrêter de se ronger les ongles : des conseils simples à mettre en place

Votre soutien et votre compréhension sont essentiels pour aider votre enfant à vaincre cette habitude. Voici quelques pistes qui peuvent vous être utiles :

Encourager la communication

Dialoguez avec votre enfant pour comprendre ses préoccupations, peurs ou angoisses. Une fois que vous en avez discuté, proposez-lui d’autres moyens de gérer ces situations stressantes ou ennuyeuses sans recourir au rongement des ongles.

Favoriser l’autorégulation du stress

Enseignez à votre enfant différentes techniques de relaxation et de gestion du stress, comme la respiration profonde, la méditation, le yoga ou l’activité physique régulière. Ces outils lui permettront d’apprendre à mieux maîtriser ses émotions et de trouver d’autres alternatives au rongement des ongles.

Proposer une alternative au rongement des ongles

Suggérez à votre enfant un autre comportement pour remplacer l’envie de se ronger les ongles. Par exemple, il peut utiliser un objet anti-stress (balle ou hand-spinner) qu’il gardera dans sa poche lorsqu’il sentira l’envie de mordiller ses ongles.

Toujours privilégier la patience et l’encouragement

Ce problème peut s’avérer persistant, vous devez donc faire preuve de patience et d’encouragement tout au long du processus. Essayer de comprendre pourquoi votre enfant se ronge les ongles et lui apporter l’aide nécessaire peut prendre du temps, mais avec votre soutien et en suivant ces quelques conseils, vous pourrez progressivement rediriger cette habitude vers des alternatives plus saines.